Thursday, 10 April 2014

Far from family, living under the same roof, Kavita clings to hope

Posted by Stop Acid Attacks On Thursday, April 10, 2014 No comments
At 24, when each one of us is busy chasing their dreams, Kavita of Lucknow steps out of her house only on the days she has to appear at the court. Her routine happiness with both, her professional and personal lives, did not last long, like it does for any other girl her age.

In her case too, it was a spurned lover, who turned barbaric and resorted to an acid attack on June 17 2012, when Kavita was returning from work. Though she had been earlier threatened by her lover, a married man, she had not believed he could actually ruin her life, forever. Somebody blocked Kavita's way as she walked back home on the fateful day and poured a jar of acid.

The attack left Kavita with 85% burns on her face, apart from burn injuries on her neck, shoulder and back. While she had to be confined to a bed, fighting the unbearable pain caused by chemical burns, what multiplied her misery was that she hardly got any support from her own family. Even today, she is shunned in her own house by her step-mother and father, and only receives some support from her step-brothers.
Moreover, the accused is still out there, friends with Kavita's alcoholic father; and continues to threaten her with dire consequences if she continues her legal battle.
So far, she has undergone three surgeries, but further treatment was halted due to her bleak financial situation. Her hearing capability from one year and the vision in one of her eyes has been hampered in the attack. Even her face requires a few more corrective surgeries.
Kavita's struggle and psychological trauma is doubled by the unfriendly atmosphere at home. She is in need of immediate help, both financially and in terms of rehabilitation, away from home.
Each passing day may bring a different ordeal to Kavita, but, she is hopeful.
Hopeful that the culprit will soon be behind the bars.
Hopeful that may be someday, her family and the society will accept her. Hopeful that she will see the world the way she did before the day that scarred her life…

-Pooja Sehrawat
(The writer is a banker from Kanpur and volunteers with the Stop Acid Attacks campaign)

Tuesday, 8 April 2014

A Black Rose, In Protest of Love

Posted by Stop Acid Attacks On Tuesday, April 08, 2014 No comments

It has been a year since we have been apprising you of the trauma that an acid attack survivor faces. However, it was unavoidable not to think of the perpetrators of this crime, spurned lovers in about 95% cases, and their perspectives.

At first thought, it becomes clear that these 'lovers' find it impossible to take a rejection, and rather feel humiliated. But, how do we resolve the complexity of the rage that erupts from this 'love'? May be by providing an alternative to express the anger and hurt caused by a 'NO'.

An alternative to acid attack, or to any intent of harming the person you dreamt of being together with; and this alternative of a peaceful disagreement is Black Rose. A Black Rose- in protest of the love that culminates in hurt, abuse or violence being caused to one of the two people involved (And in some weird cases, an unaware third person, like the Ludhiana girl Harpreet, become the victim of this 'love' that propagates hate and revenge.

Addressing the people at the Mumbai Spot of Shame- Bandra terminus- acid attack fighter and the face of our campaign, Laxmi rightly said, "If you can not do good to a girl, please do not even dare to harm her." Give a Black Rose instead. A Black Rose signifying that you are hurt with the actions of the other. A Black Rose to let the other know that you are suffering. And suffering does not entitle you to take revenge from the one who causes it. Our own actions and thoughts lead us to our suffering, which eventually plays an important part in our own growth as a person.

We believe there must be no room for violence in our lives unless defending. To burn, mame, difigure or mutilate another human being is far from humanity. If these crimes are happening around us, we must at once condemn these, and recognize the need to embrace peace and compassion.

In the words of poet, artist and writer Khalil Gibran, "Out of suffering have emerged the strongest souls; the most massive characters are seared with scars."

So, this month of St Valentine, let us protest against this corruption and pollution of love, that makes criminals out of young and old and leaves girls with no zeal to gather their scattered lives, as they cope with their distraught, isolated self. Starting Rose Day on February 7, we will initiate the practice of offering a Black Rose to the one who has disappointed you in a relationship. Give it to the one who never understood your love for them.

Give a Black Rose to the one who has been troubling you with constant harassment of expressing his/her interest in you. Give it to the one who is contributing in this pollution of love, which has, to a large extent, changed the definition of this vital word.

We will write our own stories. The campaign core team will share why would they want to give a Black Rose to someone. We will ask people as well to share their stories in the written form.
Since we believe an eye for an eye will leave us all blind, it is iminent to get rid of this 'acidic' behavior within us. Even if a girl has slapped you and refused to talk, give her a Black Rose, in order to register your disagreement with their behavior. By harming her, you will only harm yourself more.
On February 14, we plan to gather at a public park in New Delhi, where acid attack fighters and SAA campaigners will offer a Black Rose to someone they think deserves it. Even others will get a chance to share what they feel about this campaign on the final day.

Let us save love as we understood it from within. Let us avoid popular culture from infecting it. Let us protest against this intent of physical abuse, which is conveniently reported as a result of a "one sided love affair".

Don't ever be in a hurry. Hold on. Have the patience and courage to suffer, reflect and resolve.
Pass a Black Rose to get rid of the evil within us that guides crimes against women. In the words of another poet, Maya Angelou, "Bitterness is like cancer. It eats upon the host. But anger is like fire. It burns it all clean."

Spot Of Shame

Posted by Stop Acid Attacks On Tuesday, April 08, 2014 No comments

About a year ago, we made a lot of hue and cry on a gang rape, marched on the street, lit candles and shouted that we would not accept any more rapes around us. We did create enough pressure to work out stricter laws; laws which are suppose to get accused behind bars for molestation, harassment and other offences. But, how far has all this had an impact on the crimes being committed against women?

If we count down the numbers of rape, acid attacks and more such heinous crimes, our heads hang in shame. The newspapers and friends in media seem to have woken up to so many sexual crimes happening across the country. There is a story in each one of these cases now, which have continued to happen in our society over a long period of time.

As we get closer to the day when 'that-girl-we-know-by-different-names' was raped in a moving bus by a group of men, was mutilated to death in the national capital; we will leave you with a small token of remembrance. We, the people, have been comfortably accepting the crimes committed on our women, and the criminals as well. But, this shall not go on if we believe in living in a more safe and healthy society. Just so that we remember that a girl was raped at some place and another beautiful one was burnt with acid some where else, we will mark these venues as 'Spots of Shame'.

The 'Spot of Shame' will be marked with a particular stamp, designed by our Mumbai team of eminent film makers and artists, by a graffiti artist on a particular day in every city across the country, starting with Delhi on January 22. The day after the stamp is painted at the 'Spot of Shame', we will hold a brief demonstration and silent protest to explain people about the presence of the stamp. The idea is to send the 'Spot of Shame' marking viral across all big and small cities and towns of the country over a period of time.

To begin with, Stop Acid Attacks will mark the places where girls were burnt with acid.

We come from a time and race, where warriors were respected for scars on their faces and chests. We are now living in a social structure where girls who are scarred because of their 'Firm NO' are bound to live behind veils and walls. This needs to change and with an emergency. Because, we, the people associated with Stop Acid Attacks campaign, are angry with the way our women are being treated. The one who gives birth can not be and should not be subjected to such inhuman violence anymore in the only country where people call her “Motherland”. We do need to understand that every girl is equally in danger as long as we let our boys grow up into maniacal lovers. Lovers who feel jilted and get trapped and frustrated in the love of a body. We need to act before the definition of love changes here forever.

And if we do not understand why we need these 'Spots of Shame', the men better stop believing their gender, and the women, they may choose not to complain.

And if you do believe in the imminent need, mark your city, your town with a 'Spot of Shame' where a girl was attacked, molested or abused. It is better to live in a society which is largely safe without security than living in a one that requires a policeman on every nook and corner and a law to define punishments for various methods of crime.

We want the nation to introspect, with its head hung low with Shame!

Sunday, 9 March 2014

Thank You Note on the Foundation Day of Stop Acid Attacks, Mar 8

Posted by Stop Acid Attacks On Sunday, March 09, 2014 1 comment

इस अंतर्राष्ट्रीय महिला दिवस, 8, मार्च के दिन हमारे अभियान के एक साल पूरे हो गए हैं। पिछले कई दिनों से आप हमें बधाइयां और दोस्ती के संदेश दे रहे हैं। इसी हफ्ते हमारे अभियान को अंतर्राष्ट्रीय स्तर पर भी एक पहचान मिली है और हम जानते हैं कि इसमें आप सभी का योगदान कितना महत्वपूर्ण है। पिछले साल अंतर्राष्ट्रीय महिला दिवस पर हमने  हिंदी भवन में एक सेमिनार का आयोजन करके इस मुद्दे पर अपने आंदोलन की शुरूआत की थी। हमारे साथ गिनती के कुछ सर्वाइवर दोस्त थे जो बार बार हमें यह भरोसा दिलाते थे कि वे जीना चाहते हैं, जियेंगे भी और पूरे हौसले से इस दुनिया की तौहीनों का जवाब भी देगीं। हमने अपने ब्लाग के जरिये इन सभी को एक साथ लाने और समाज के सकारात्क लोगों को इन बहादुर योद्धाओं से जोड़ने की शुरूआत की। हमारे सोशल मीडिया पेज पर ऐसे तमाम साथियों ने मदद की पेशकश करके हमारे काम को हल्का करते हुए हमें आगे बढ़ने का हौसला दिया। हमने अपनी लड़ाई को फेसबुक से उतार कर जमीन पर पहुचा दिया और उसका असर कुछ इस तरह दिखने लगा कि लोग न सिर्फ आनलाइन हमे सूचनाएं उपलब्ध करा रहे थे बल्कि अपने-अपने स्तर पर इंटरनेट की दुनिया से बाहर भी हमारे अभियान को नई कड़ियों में पिरोते जा रहे थे। 

  बेहद कम संसाधनों और चंद दोस्तों की सहायता से हमने अपने अपने अभियान को देश के 100 से भी ज्यादा शहरों में न सिर्फ पहुचाया बल्कि स्थानीय स्तर पर अभियान कुछ परिवर्तन लाने में भी सक्षम होने लगा है। हम इस बीच पचास से भी ज्यादा एसिड अटैक फाइटर्स तक पहुचे और कुछ साथियों को खोया भी इसी दौर में। हमने उनकी शहादत को जाया नहीं होने दिया, कोशिश की कि जितना संभव हो तेजाब को लोगों के मन के भीतर से निकाल दें। कोई कराह रहा था तो हम उसके साथ खड़े होकर चीखे ताकि आवाजें तो जाएं। कुछ राहगीर भी रहे इस बीच जो हमको देखकर गुजर गए, कुछ रूके मदद की और जल्दी में थे इसलिये निकल गए, बोल कर गए कि यह है मेरा पता ठिकाना है, कि फुर्सत मिले तो संपर्क करना। अभियान अभी फुर्सत के दौर में नहीं आया है इसलिये वो दोस्त तो अभी फिर से नहीं मिले। हमारे साथ भी तमाम साथी खड़े हुए, हमारे अच्छे और बुरे दोनों ही दौर में हमारा साथ दिया। कुछ राहगीरों ने तो अपनी चाल ही बदल दी। रूक कर ठहर कर हमारे साथ लड़ने लगे, आज भी साथ हैं, कहते हैं आगे भी साथ रहेंगे। इन सभी राहगीरों का शुक्रिया। हम खुश हैं कि इस मार्च 8, अंतर्राष्ट्रीय महिला दिवस, के दिन हमारे पास बहुत कुछ है आपके साथ साझा करने को, हमें आगे और काम करने का हौसला मिलेगा जब हम खुद कह पाएंगे कि हमारी शुरूआत एक बदलाव लाई है। हम आगे की तैयारियों को भी आप तक साझा करेंगे। 

  इस पूरे साल हमारे अभियान ने तेजाब हमलों को देश का मुद्दा बनाए रखा। हमने सुप्रीम कोर्ट में भी सरकार को उसकी नाकामियों के लिये घेरा और जनप्रतिनिधियों के घरों और दफ्तरों के बाहर भी उन्हे तेजाब हमलों पर ऐक्शन लेने के लिये मजबूर किया। हम संख्या में कम थे इसलिये हमारी आवाज कई बार उन तक ठीक से नहीं पहुची और हमें अनसुना कर दिया गया। हमने आवाजें इक्ट्ठा कीं, कभी आनलाइन पिटीशन के जरिये तो कभी सड़कों पर धरना प्रदर्शन करके। हमने मजबूत इच्छाशक्ति बनाए रखी, एक दूसरे का हौसला बढ़ाया और अभियानों को आगे बढ़ाते गए। सफलताएं आईं लेकिन उनकी कीमतें कई बार जिंदगी के साथ तौल दी गईं। कई राज्यों ने तेजाब हमलों को गंभीरता से भी लिया और सहायता भी मुहैया कराई। तेजाब की खुली बिक्री पर भी कुछ हद तक रोक लग गई। लेकिन तमाम ऐसे पहलू कैंपेन के लिये चुनौती के तौर पर उभरे जिन्हे फिलहाल सुलझाने में वक्त लगता दिखाई देता है। मसलन हम अभी भी तेजाब हमलों में देर से न्याय मिलने और सही न्याय मिलने जैसे विषयों पर कोर्ट, सरकार और समाज को पूरी तरह जागृत नहीं कर पाए हैं। तेजाब हमलों के बाद मिलने वाले लचर इलाज और मौतों को कम करना एक बड़ा चैलेंज है जो कि शायद किसी राष्ट्रीय स्तर के आन्दोलन के बाद ही संभव हो पाए। सिविल सोसाइटी का इस मुद्दे की ओर सुस्त रूझान भी हमारे लिये चिंता का विषय है और इसके लिये हम राष्ट्रीय स्तर की चेतना लाने के कार्यक्रम शुरू कर रहे हैं। इतने बड़े अभियान को सुचारू तरीके से चलाने और ज्यादा से ज्यादा एसिड अटैक फाइटर्स को साथ लाने के लिये हमें एक सशक्त संगठन की भी जरूरत होगी जो कि तेजाब हमलों की शिकार साथियों द्वारा ही चलाया जाएगा। इस संगठन की तैयारियां पूरी करना और इसे लोकतांत्रिक और पारदर्शी तरीके से चलाना भी हमारे लिये एक महत्वपूर्ण जिम्मेदारी की तरह है। हम इन्हे समझते हैं और इसलिये बार-बार तमाम माध्यमों पर हम आपकी सलाह और मदद लेते रहते हैं। हमें इस प्रक्रिया को सतत और लाभकारी बनाना है ताकि न सिर्फ इस क्रूरतम अपराधों से जूझ रही साथियों को एक सामान्य जिंदगियों में लौटाया जा सके बल्कि यह भी सुनिश्चित किया जा सके कि कोई और लड़की इस तरह के घिनौने अपराध का सामना न करे। 

  हमें मिले सम्मान कभी यह तय नहीं कर सकते कि हमने कितना सफर तय किया है और कितना अभी और बाकी है। अभियान के दौरान मिले तमाम अवार्ड शायद हमें बुरे वक्त में रोशनी की एक किरण की तरह दिखे जिन्होने साबित किया कि अंधरे लंबे हो सकते हैं पूर्णकालिक कतई नहीं। इस कड़ी में मुख्यतौर पर हमें इंडिया टीवी का ‘सलाम इंडिया’ अवार्ड, सीएनएन-आईबीएन का ‘इंडियन आफ द इअर’ और अमेरिकी सरकार का हमारी कैंपेनर लक्ष्मी को दिया गया ‘वुमेन आफ करेज अवार्ड’ शामिल हैं। तमाम मौकों पर सिविल सोसाइटी के दोस्तों का हमारे कैंपेनर्स को अपने कार्यक्रमों में बुलाकर विशेष सम्मान देना हमें ऐहसास दिलाता रहा रहा है कि हमारे ये बहादुर साथी बिल्कुल सही सोच रहे थे और उनके संजोए सपने पूरे होने के लिये ही सजाए गए थे।  हमें अगले कई सालों तक इसी तरह समाज का ध्यान उन चेहरों की ओर ले जाना है जिन्हे जलाया ही इसलिये गया था ताकि उन्हे नकारा जा सके। हम अपराध के पीछे की इस मानसिकता को बदलेंगे, हमें अपराधियों से परहेज नहीं है लेकिन अपराध को हटाना और उनके कारणों को खत्म करना हमारा अंतिम लक्ष्य होगा। 

      इस आठ मार्च तक हम अपने अभियान को तीन हिस्सों में बांट देंगे। ‘स्टाप एसिड अटैक्स’ अभियान मुख्यत: जागरूकता और पॅालिसी मामलों को देखेगा, जबकि ‘छांव’ के जरिये हम तमाम एसिड अटैक फाइटर्स को एक साथ लाने और आत्मनिर्भर बनाने का काम करेंगे। ‘स्पाट आफ शेम’ के तहत हम देश के सभी राज्यों में तेजाब की खुली बिक्री के खिलाफ अभियान चलाएंगे और राज्य सरकारों को एसिड अटैक फाइटर्स के लिये सुविधा और पुनर्वास दिलाने की भी शुरूआत की जाएगी। इस कड़ी में हमने 9 शहरों का दौरा कर वहां अभियान किये, 10 ऐसे स्पाट पर हमने सभाएं और नुक्कड़ किये जहां हमारी किसी ऐसिड फाइटर पर तेजाब हमला हुआ। इस अभियान के तहत हम इस साल अधिकतम जगहों पर अपने इस अभियान को सार्थक पहल की कोशिश के तौर पर पहुचाएंगे। इसी तरह टीम बनाई जाएंगी और सामाजिक परिवर्तन की पहल की जाएगी।  हम तमाम घटनाओं से यही सीख रहें हैं कि तेजाब कोई पदार्थ नहीं है बल्कि यह मन में है जो कि किसी न किसी वक्त हिंसा के साथ बाहर आता है। इस हिंसा को कम करने के लिये अभियान ‘ब्लैक-रोज’ कैंपेन भी चलाता रहेगा ताकि तमाम मामलों में हिंसक समाज की भेंट एक मासूम अपराधी न चढ़ जाए। हमारा अभियान केवल तेजाब हिंसा की ही बात नहीं करता लेकिन समाज का ध्यान एसिड अटैक्स जैसे गंभीर अपराधों की ओर ले जाने, उसे झकझोरने के लिये हम बार बार इस शर्मनाक अपराध की ओऱ आपका ध्यान अपने आर्टिकल, कविताओं अपीलों के जरिये बार बार करते रहेंगें। हर बार की तरह हम सोशल मीडिया को अपना हथियार बनाएंगे। हम लोगों तक पहुचेंगे, डिबेट करेंगे, अब तक चले आ रहे एकतरफा संवाद को बदलेंगे। 

  पिछले साल के अनुभवों के आधार पर इस साल हम अभियान को तकनीकी तौर पर और अधिक मजबूत बनाने की कोशिश करेंगे। हम छांव नाम से एक वेब-अप्लीकेशन को भी तैयार करने की शुरूआत कर चुके हैं ताकि सभी सर्वाइवर्स और वालेंटिअर्स को आपस में जोड़कर क्राउड-सोर्सिंग की सहायता से एक संगठन शुरू हो सके जो कि तेजाब हमलों से निपटने के लिये पूरी तरह तैयार हो। यह अभियान लोगों के भावनात्मक लगाव और नि:स्वार्थ प्रेम से चल पा रहा है और लोगों की भागीदारी ही इसकी सफलता का कारण भी है। हम इस जुड़ाव को और ज्यादा आसान और डाइरेक्ट बनाने की तैयारी में हैं। पिछले एक सालों में हम तमाम बार आर्थिक तौर पर टूटे लेकिन हर बार दोस्तों की ही मदद से उससे बाहर आ गए। क्राउड-फंडिंड हमेशा की तरह हमारा हथियार होगा। हम आपसे जुड़ेंगे ही नहीं बल्कि आपको जिम्मेदारियां भी सौंपेंगे। हम इस अभियान के जरिये एक परिवार बनाने की कोशिश कर रहे हैं, एक बड़ा परिवार जिसके सारे सदस्य जिम्मेदार हों। हम अभियान को आपके प्रतिनिधित्व के लिये भी खोलेंगे। हम उन साथियों की तलाश कर रहे हैं जो हमें अपने कुछ साल, कम से कम कुछ महीनें दें, नि:स्वार्थ, परिवर्तन की आशा के साथ, हम बदले में उनके आशाओं और सपनों को पूरा करने में अपना योगदान देने लगेंगे। हम थोड़ी जल्दी में हैं, बदलाव लाने की कोशिश कर रहे हैं, क्यूंकि हमें युवा कहा जाता है, हम .युवा हैं लेकिन हमारे तजुर्बेदार दोस्त हमेशा हमारा हौसला बढ़ाते हैं। मीडिया, आर्ट, एक्टिविज्म के तमाम ऐसे जिम्मेदार गार्जियन्स को शुक्रिया, सभी युवा साथियों को सलाम। 

आलोक दीक्षित
(स्टाप एसिड अटैक्स)

Saturday, 8 March 2014

Women's Day and beyond

Posted by Stop Acid Attacks On Saturday, March 08, 2014 No comments
It is one year since this campaign came together. Today, various people across this country, in its numerous cities and towns, got together, congratulated, advised women and expressed their opinions about what needs to be done to better their “situation”. Many must have gathered in the national capital too, but we, somehow, stayed back in our bunkers, spread out across the country as a team, trying to analyse the amount of change or progress our campaigning has made on ground, in the society, among the people.

Over 136 acid attacks happened in past one year. Many more gang-rapes, rapes and other crimes against women were reported. Acid attacks left children, men and even animals mutilated, in some cases. We also met about 50 survivors of acid attacks during last one year; some of them surviving without any medical treatment since their attack, about 5-10 years ago.

The quantum of change seems nil, compared to the rampant abuse of girls, children and women in our society. A large section among us still believes these incidents are normal and should be just let happen, as the sufferers deserve what attackers do. Unbelievable, it may sound to some of us, but this is the response of the majority, across the country. Survivors of acid attacks and many more women sufferers of abusive marriages and relationships are living in isolation, without any hope of a better tomorrow.

As a team, we are looking at a long-term effect of our words and efforts, in terms of CHANGE. We are expanding as a circle. Gradually, but consistently, more and more artists, activists, film-makers, journalists, volunteers and social media friends are engaging with this campaign.

We did not step out and created hoopla in any city or town, because we did just that throughout last year, with whatever little capacity and support we could generate. We thank each one of you today, who have become fellow campaigners, and taken this cause forward in various regions and even abroad. A few of you have earned your own inspirations from these acid attack fighters we have brought together at Chhanv and taken out your own journeys. All the best to each one of you! Keep the quantum of CHANGE rising with each International Women's Day. But, this won't happen only by gathering together on March 8 and shouting out loud. Acceptance and compassion would work better with silence in the larger scheme of things. 

Let us evolve to be better human beings. Just as we expect the various products and services to evolve and give us better experience. Like these phones and various software- continuously being updated for better user experience- we could evolve too, to give a better life-experience to the coming generation. Let us evolve as a safer society. The tendency to turn violent, and be mercilessly brutal at it, is horrifying and must be brought under control.

It is March 9. But, still, wish each one of you a wonderful Women's Day. May each day in future bring a new ray of hope in the lives of billions of women suffering across the world. May they gather the strength to defeat the wrong they are facing and stand taller than the abuse they have endured, for a larger good they believe in. May they see hope. May the women liberate, equally, and raise the collective character of humanity, as we witness it today.
Let us begin with stopping gruesome acid attacks.

The writer, Suneet, is a campaign coordinator 


    About Us

    SAA is a campaign against acid violence. We work as a bridge between survivors and the society, as most of the victims of this brutal crime, which is much more grave in its impact than a rape, have isolated themselves after losing their face. Due to ignorance of the government and civil society, most survivors find no hope and stay like an outcast, in solitude. SAA aims to research and track acid attack cases and compile a data to get the actual situation of survivors.

    Our Mission

    We work with partners and stakeholders towards elimination of acid and other forms of burn violence and protection of survivors' rights. The process of justice to an acid attack victim remains incomplete until she gets immediate medical, legal and economic help, along with the critical social acceptance. Our vision is to free India from this crime, which reflects the flaws of our patriarchal society and abusive attitudes. We want survivors to have access to fast justice and fight back the irreparable impact of this crime.

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    Any amount you can donate to us, no matter how small, will be very gratefully received and put to good use helping acid and burns violence survivors. Your help could help pay for dressings and medical supplies for recuperating patients. A small help could help survivors with vital physical rehabilitation after an attack, including physical therapy and nursing.

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